• Vier burgemeesters op een rij brengen een ode aan Willem van den Berg

    Ellen Toledo
  • Het voorwegkoor waar Willem van den Berg 25 jaar lid van is

    Ellen Toledo
  • Willem van den Berg ontvangt de Erepenning in goud uit handen van burgemeester Astrid Nienhuis

    Ellen Toledo
  • Willem van den Berg bedankt het Voorwegkoor en Soli Brass voor hun optreden

    Ellen Toledo
  • Willem's Angels

    Ellen Toledo
  • Veel belangstellenden zijn toegestroomd voor het afscheid van Willem van den Berg

    Ellen Toledo
  • Marianne Heeremans (oud-burgemeester van Heemstede) neemt afscheid van Willem van den Berg

    Ellen Toledo
  • Brassband Soli Brass onderleiding van dirigent Anne van den Berg (zoon van Willem van den Berg)

    Ellen Toledo
  • Willem van den Berg, geflankeerd door zijn vrouw Marijke en zijn moeder

    Ellen Toledo

Willem van den Berg neemt op ludieke manier afscheid

HEEMSTEDE Na bijna 29 jaar in Heemstede werkzaam geweest te zijn als gemeentesecretaris/algemeen directeur nam Willem van den Berg woensdag 30 mei afscheid van de inwoners van Heemstede, het gemeentebestuur en de organisatie.

Ellen Toledo

Rond 19.30 uur begint het programma op het Raadhuisplein waar brassband Soli Brass uit Leeuwarden een aantal muziekstukken ten gehore brengt. Nadat ook het Voorwegkoor een aantal nummers heeft gezongen, begeven Willem van den Berg en aanwezigen zich naar de burgerzaal, waar iedereen persoonlijk afscheid van de gemeentesecretaris kan nemen. Burgemeester Nienhuis en de drie oud-burgemeesters, Heeremans, Van der Stroom-van Ewijk en Van den Broek-Laman Trip brengen een muzikale ode aan Van den Berg met een optreden als 'Willem's Angels'. Heeremans bedankt Van den Berg voor de elf prachtige jaren van samenwerking, Marianne Weiland (voorzitter Bad Pyrmont, zustergemeente van Heemstede) blikt terug op de samenkomsten in Heemstede en Bad Pyrmont en Jaap Verschoor (HVHB) spreekt een dankwoord uit voor de steun die Van den Berg aan de vereniging heeft gegeven. Anneke Knol (vice-voorzitter vereniging van gemeentesecretarissen) heeft een passende herinnering meegenomen: het beeld van de VGS, dat gaat over 'met mensen samen een brug slaan'. Burgemeester Nienhuis haalt herinneringen op aan de negentien weken die zij met Van den Berg heeft samengewerkt en citeert enkele van zijn memorabele uitspraken. Tot slot overhandigt zij Van den Berg de erepenning in goud namens de gemeente Heemstede, een onderscheiding uit erkentelijkheid en waardering voor zijn bijzondere verdiensten voor de gemeente en de gemeenschap. Dit is een enorme verrassing voor Willem van den Berg die zichtbaar geraakt is: ,,Dit is de enige manier om mij stil te krijgen, ik voel mij buitengewoon vereerd". Hij sluit af met de woorden: ,,Ik heb alle vertrouwen in Henriëtte de Vos, mijn opvolgster. Als ze maar de helft van het plezier krijgt wat ik heb gehad, dan krijgt ze zo'n tijd' en steekt twee duimen omhoog; 'Dank jullie wel!'