• De Veteranen met Rinke van den Bor (midden) en Kees Heger (l) van de 1ste Aanleg

    Ellen Toledo
  • Burgemeester Astrid Nienhuis en Piet Matena

    Ellen Toledo
  • Piet Matena in gesprek met een mede veteraan

    Ellen Toledo

Veteranen zoeken versterking voor bijeenkomsten

Ellen Toledo

HEEMSTEDE Elke eerste dinsdag van de maand en al ruim tien jaar is Café de 1ste Aanleg een ontmoetingsplaats voor veteranen. Afgelopen dinsdag was er weer een 'Veteranencafé'. Met een borrel en een kaas-/worstplankje erbij deelden veteranen uit Heemstede en omgeving aan hun vaste stamtafel herinneringen en ervaringen uit vervlogen tijden. Rinke van den Bor was namens de gemeente Heemstede aanwezig en aan het eind van de middag schoof ook burgemeester Astrid Nienhuis aan de stamtafel aan.

Veel veteranen kunnen thuis hun verhaal niet goed kwijt en praten er daarom niet over. ,,Heemstede telt ongeveer honderdveertig veteranen", vertelt Ab van Leeuwen (voorzitter Advies Commissie Veteranen Heemstede). Nico Baan (Advies Commissie Veteranen) is voormalig Nieuw-Guinea veteraan en co­ördineert de activiteiten tussen de veteranen en de gemeente, zoals veteranendag, dodenherdenking en de herdenking bij het Indië-monument op de begraafplaats. Het is een hechte vriendenclub van zo'n twintig veteranen, elk met een eigen, indrukwekkend verhaal. ,,We hebben allemaal veel ballast, maar we begrijpen elkaar", vertelt Baan. Piet Matena (93), het oudste lid heeft als militair in Indonesië heftige dingen meegemaakt. Hij is een 'wandelende encyclopedie' , glashelder van geest en de mascotte van de club. Ook de andere leden lopen tegen de zeventig en tachtig. Slechts een paar 'jongeren' zitten aan de stamtafel zoals Ab van Leeuwen (60), voormalig Joegoslavië veteraan. Baan (77) hoopt dat meer jongere veteranen zich bij hen aansluiten, zodat straks het stokje overgedragen kan worden. Voor info: nbaan@kpnmail.nl